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Categoría: Recursos y oportunidades
 

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Guatemala (en náhuatl Quauhtlemallan, “lugar de muchos árboles”) es un Estado situado en América Central, en su extremo noroccidental, con una amplia cultura autóctona producto de la herencia Maya y la influencia castellana durante la época colonial.

A pesar de su relativamente pequeña extensión territorial, Guatemala cuenta con una gran variedad climática, producto de su relieve montañoso que va desde el nivel del mar hasta los 4,220 metros. Esto propicia que en el país existan ecosistemas tan variados que van desde los manglares de los humedales del Pacífico hasta los bosques nublados de alta montaña. Limita al oeste y al norte con México, al este con Belice, el golfo de Honduras (mar Caribe) y la República de Honduras, al sureste con El Salvador y al sur con el océano Pacífico.

Posee una superficie de 108,889 km², sobre la cual viven 16.051,208 habitantes (censo 2014) y el idioma oficial es el español, aunque existen 23 idiomas mayas, los idiomas xinca y garífuna.

 
La civilización Maya surgió en Guatemala y se extendió por regiones cercanas durante el primer milenio a.C. El país fue conquistado por Pedro Alvarado y sus tropas en 1524, convirtiéndose en colonia española desde entonces y obteniendo su independencia en 1821. Durante la segunda mitad del siglo XX, sufrió un conflicto armado civil entre las fuerzas gubernamentales y la guerrilla, que se prolongó durante 36 años, con un saldo de 250,000 muertos, 42,000 desaparecidos, 1.500,000 desplazados, 150,000 refugiados, 600 masacres y 400 aldeas borradas de los mapas del país por bombardeos e incendios (Beatriz Manz, 2002). Después de la firma de los Acuerdos de Paz en 1996, empezó un proceso de transición hacia la democracia, pero la impunidad dominante y la inequitativa distribución de la renta nacional entre la población han obstaculizado la evolución y el desarrollo de Guatemala, relegándola al puesto 117 de la clasificación del PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo) por Índice de Desarrollo Humano: penúltima en todo el Continente americano.
 
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Según algunas estadísticas (PNUD 2007), casi el 70% de la población guatemalteca es indígena, la mayoría de etnia Maya y minoritariamente Xinca (población indígena no Maya) y Garífuna (población afro-descendiente, que habita la zona caribeña del País). La población maya está formada por diferentes comunidades y grupos lingüísticos: a pesar de que el idioma oficial es el español, se reconocen legalmente 23 lenguas.

El 25 de octubre de 2015 Jimmy Morales Cabrera, del partido de corte nacionalista FCN-Nación - Frente de Convergencia Nacional -, fue electo como el quincuagésimo presidente del Estado.

Para conocer un poco más a fondo el País y animar los visitantes para que vengan y descubran su encanto, su magia y sus atractivos, compartimos la introducción de la Guía para Guatemala de nuestros amigos de la Lonely Planet:

http://www.lonelyplanet.es/destino-america-del-norte-y-central-guatemala-29.html
 
<< Hay cosas de Guatemala que jamás se olvidan: el olor de una tortilla recién hecha, la embestida a todos los sentidos de un mercado callejero típico, el placer de nadar en una cascada tras una sudorosa caminata por la selva, la gente que se conoce en ruta y que deriva en amistad para toda la vida….. Pero quizá lo más emocionante sea vivir la experiencia del rico patrimonio Maya. Esta asombrosa cultura ha dejado algunas de las ruinas más impresionantes de Latino-américa, muchas de las cuales aún forman parte de rituales sagrados. Los templos de Tikal pueden visitarse cómodamente desde la localidad isleña de Flores, mientras que el viaje que se adentra en las selvas de El Petén hasta remotos lugares como El Mirador merece tanto la pena como el propio destino. Enclaves menos conocidos como Quiriguá y Takalik Abaj son fácilmente accesibles y hay quien dice que la visita resulta más gratificante: la atmósfera se percibe amplificada, ya que probablemente el viajero será el único visitante.
 

56 Sobre Guatemala 1

El legado de los Mayas domina poderosamente la moderna Guatemala, ese complejo panorama de bullicio urbano y esplendor rural. Menospreciada por muchos, su prosaica capital es la Guatemala más viva, y en ella se hallan algunos de los mejores museos, restaurantes y centros culturales del país. Si todo eso llegara a abrumar un poco, el esplendor colonial de Antigua Guatemala no queda lejos por carretera y en cada uno de sus rincones surge una nueva escena de postal. Si se busca algo intermedio, conviene poner rumbo a las montañas; muchos visitantes consideran Quetzaltenango (Xela), segunda ciudad del país, la fusión perfecta entre la auténtica aventura y todos los servicios para el viajero.

Queda aún la magnificencia de la campiña guatemalteca: volcanes y lagos separados por agrestes bosques, junglas, maizales y pequeñas granjas y el encanto de su sencilla vida rural. El viaje de la montaña a la costa atraviesa 32 microclimas. Al oeste, un volcán domina el horizonte, casi implorando ser escalado.

Al norte, las tórridas junglas de El Petén rodean amplias ruinas mayas, vibrantes de exótica vida natural. El centro del país está cubierto de exuberantes laderas, tapizadas de bosques nubosos donde habita el esquivo quetzal y veteadas por redes de grutas. Al este, la combinación de las vías fluviales del Río Dulce y el lago Izabal proporcionan un refugio seguro para los yates durante la temporada de huracanes y para la fauna y flora en extensas reservas de humedales. Y no se puede hablar del paisaje de Guatemala sin mencionar su mayor belleza, el Atitlán, un lago rodeado de volcanes que lleva siglos fascinando a los viajeros.

 
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Los guatemaltecos son en general un pueblo cordial y acogedor y el viajero no se sentirá extraño durante mucho tiempo. La aventura aguarda, y aunque viajar por Guatemala se caracterizó antaño por las dificultades y la incertidumbre, hoy el mayor reto suele ser encontrar tiempo para abarcarlo todo. >>
 
 
(...) Nunca he dejado de escuchar esa palabra, ningún día de mi vida.....
No es que alguna vez la escuche y eso desate una serie de recuerdos. Guatemala está metida en mí, nunca ha dejado de ser parte de mi vida.....
 
AUGUSTO MONTERROSO